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Petit tétras

Petit tétras
Nom Scientifique
Tetrao tetrix
Noms européens

Black Grouse (Gb), Birkhuhn (G), Gallo lira (Sp).

Taxonomie

Aves, Galliformes, Phasianidae, Lyrurus, tetrix.

Description

Le Tétras lyre, également appelé coq des bouleaux ou petit coq de bruyère (par opposition au grand tétras), est une espèce d'oiseau sédentaire.  Le tétras lyre mâle possède un plumage noir à reflets bleus. Ses ailes sont brun-noir avec une petite barre blanche. Le dessous des ailes et de la queue est blanc. La queue se termine en forme de lyre. Au dessus de l'œil, une caroncule rouge, de taille variable, très développée au printemps, surmonte un bec court. Les pattes sont courtes et emplumées. La femelle porte une livrée brune et roussâtre barrée de noir. La queue est à peine fourchue. 60 cm de haut et pesant 1,100 à 1, 500 Kg, son envergure est  65 à 80 cm. Il est majoritairement végétarien, se nourrissant de feuilles, de bourgeons, de graines, de fleurs et de fruits d'arbrisseaux. Il complète son alimentation en consommant des insectes et des araignées. En hiver, il s'enfonce dans la neige pour éviter le froid nocturne. Il peut passer la nuit entière et une bonne partie de la journée dans cet abri s'il fait mauvais temps, il économise ainsi son énergie. En été et pendant la bonne saison, il dort dans les arbres. Le mâle est réputé pour lancer des roulades et des sifflements aigus.  Il se perche volontiers dans les arbres.

Aire de répartition

Les petits tétras sont présents sur une grande partie du massif alpin en France et en Suisse où ils sont en forte régression. Dans le reste de l' Europe, absent de la péninsule ibérique, le petit coq de bruyère habite la Grande-Bretagne, les Alpes, la Scandinavie, l’Europe de l’Est, mais aussi l’Allemagne, la  Belgique (très localement : plateau des Hautes-Fagnes), les Pays-Bas et le Danemark. Le tétras n’est présent qu’en Eurasie, où il peuple une grande partie de la Russie, le nord du Kazakhstan, de la Mongolie et de la Chine.

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