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Mouflon à manchettes

Mouflon à manchettes
Nom Scientifique
Ammotragus lervia
Noms européens

Barbary Sheep (Gb), Mähnenspringer (G), Arruí  (Sp).

Taxonomie

Eutheria, Laurasiatheria, Cetartiodactyla, Ruminantia, Bovidae, Caprinae.  Ammotragus lervia lervia, Ammotragus lervia angusi, Ammotragus lervia blainei, Ammotragus lervia fassini, Ammotragus lervia ornatus,  Ammotragus lervia sahariensis.

Description

Appelé aussi Aoudad, le mouflon à manchettes est de taille moyenne, ne dépassant pas 1,70 m de long (sans la queue) pour un poids de 40 à 145 kg.  Le mâle adulte porte de superbes cornes qui partent vers le haut avant de s’incurver en demi-cercle d’une longueur moyenne de  80cm. Celle de la femelle ne dépasse pas les 40 cm.  Il arbore une robe fauve pâle agrémentée  d’une  crinière de poils plus longs,  court sur l’échine et le dos, ainsi que sur le dessous du cou, formant une sorte de frange.  Il n’est pas rare de l’observer en bande de 130 à 150 individus. Comme tous les animaux vivants en zone montagneuse aride, le mouflon à manchettes est actif aux heures les plus fraîches de la journée, à l’aube ou au crépuscule. Pendant la journée aux heures les plus chaudes, il se repose à l’ombre des rochers. L’animal est d’une adresse rare et ne craint pas de courir à vive allure sur les terrains les plus accidentés. Il  se nourrit de graminées, d’herbes éparses, de feuilles et de jeunes branches d’acacias et de lichens, il n’hésite pas à se dresser sur ses pattes postérieures pour atteindre les feuilles. A l'entrée de l'automne, les mâles se livrent à de violents combats pour la possession des femelles, leur cri ressemble à celui d’un humain

Aire de répartition

On le trouve dans le massif de l’Atlas et dans les zones rocheuses du Sahara depuis la Mauritanie jusqu’au nord du Soudan. Les populations les plus importantes se trouvent dans les régions du Darfour, de l’Ennedi, du Tibesti, de l’Aïr, du Hoggar, du massif du Tassili n’Ajjer et de l’Adrar. Il a été introduit en Europe où il existe même en République tchèque, dans le sud des États-Unis (Nouveau Mexique, Texas, Californie…) et en Afrique du sud.

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