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Mouflon de Corse

Mouflon de Corse
Nom Scientifique
Ovis gmelini musimon
Noms européens

Mouflon (Gb), mufflon (G), muflón(SP)

Taxonomie

Mammifères, Artiodactyles, Bovidés ,Caprinés. 

Description

Le Mouflon « méditerranéen »  est un des plus petits mouflons d’Eurasie. Il  présente un dimorphisme sexuel et saisonnier très prononcé. La femelle adulte pèse de  25 à 35 kg,  mesure  environ 120-130 cm pour une  hauteur au garrot d’environ 65 cm, elles ne portent pas ou de très petites cornes . Le  mâle adulte pèse  environ 3 5 à 50 kg , long de  130-140 cm , sa  hauteur au garrot est de  75 cm. Les deux cornes du mâle, présentes systématiquement, sont triangulaires à la base et généralement symétriques. Elles peuvent atteindre 90 cm de longueur.Leurs courbures sont très prononcées et différentes suivant les origines des populations.
Le Mouflon est un herbivore réputé pour son éclectisme alimentaire. L’éventail des plantes dégustées par cet animal est impressionnant. Il recouvre des centaines d’espèces: phanérogames, fougères, champignons, mousses et lichens. Les plantes herbacées, les feuilles d’arbustes et de buissons forment le fond de son alimentation dans la plupart des régions. Mais les proportions des différents types de plantes consommées varient considérablement suivant les saisons.
Son domaine vital s’étend sur quelques centaines d’hectares qu’il parcoure avec une grande agilité. En été, il recherche la fraîcheur sur les parties hautes de son habitat, pentes au nord ou pourvues d’abris rocheux, de ravins ombragés ou de végétation dense. En automne, il descend vers les parties médianes. En hiver, la neige ne lui convenant pas, il occupe les pentes d’exposition sud ou les fonds de vallées. Au printemps, il remonte en suivant les repousses de la végétation. Les mâles comme les femelles vivent en groupe séparés et se retrouvent pour le rut.

Aire de répartition

Les animaux habituellement appelés mouflons en français sont généralement des descendants du mouflon de Corse, animal montagnard lui-même issus de mouton sauvages du Moyen-Orient, domestiqués au néolithique, puis revenus à l'état sauvage il y a de nombreux millénaires. Au cours du XXe siècle, ces mouflons corses ont été introduits dans de nombreuses régions du monde, parfois après des croisements avec des moutons domestiques. On en trouve en Europe (Massif central, Alpes, Pyrénées, Corse, Belgique ou Europe centrale)

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