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Marco Polo

Marco Polo
Nom Scientifique
Ovis ammon polii
Noms européens

Marco polo Argali (Gb), Marco polo Argali (G), Argali de Marco Polo (Sp).

Taxonomie

Mammifère,  artiodactyle, caprinae, ovis,o.ammon. L’espèce a été décrite pour la première scientifiquement par le zoologiste Edward Blyth en 1841.

Description

Le Marco Polo est une sous espèce de l’Argali. C’est le plus grand des mouflons sauvages et le plus prestigieux. Il doit son nom à l’explorateur qui signala sa présence dans le Wakhan  afghan. Il porte une robe brun foncé, le ventre est blanc qui épaissie  dès l’arrivée du froid. Les femelles sont plus claires et ne sont pas cornues. 113 cm au garrot, ils pèsent en moyenne 130 Kg. Magnifique animal, il porte de puissantes cornes enroulées  qui peuvent mesurées jusqu’à 1,40m. La moyenne des vieux mâles est de 1,35 m. Il est difficile de juger un trophée de loin : certains animaux portent des cornes massives qui s’enroulent de façon serrées, d’autres  sont plus fins et s’ouvrent vers l’extérieur.  Le record enregistré est de 1,90m et pesait 27 kg !
Les Marco Polo vivent généralement en petits groupes de quelques dizaines d’individus mâles durant l’été. Ils rejoignent les femelles pour  le  rut qui est l’occasion de spectaculaires combats entre males. Les animaux forment alors et pendant tout l’hiver des groupes plus importants.  Ils vivent en altitude de 3000 à 4800 m suivant les saisons. On peut les apercevoir plus haut mais là ils passent un col. Sa nourriture varie en fonction de l’altitude. Il affectionne l’herbe, les graminées, les fleurs et les fruits …

Aire de répartition

Afghanistan dans l’est du Wakhan, Tadjikistan sur les plateaux du Pamir, Kirghizstanau sud de la rivière Naryn, en Chine de l’ouest. 

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