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Bouquetin des Alpes

Bouquetin des Alpes
Nom Scientifique
Capra ibex
Noms européens

European ibex(Gb), alpensteinbock(G), cabra apina (Sp)

Taxonomie

Mammifère de la famille des bovidés, de l'ordre des artiodactyles et de la sous-famille des caprinés.

Description

On observe  le bouquetin sur les pentes rocheuses et ensoleillées en haute montagne jusqu’à 3000 mètres. La coloration de sa robe varie au fil des saisons. En période estivale, le poil est court, et beige, brun clair. À l'automne, il tombe lentement et est remplacé par une fourrure à poils plus longs et épais, de couleur brun foncé, presque noir. Herbivore,  Il peut ingurgiter jusqu’à 20 Kg de nourriture par jour. Il vit en harde pouvant compter jusqu’à 100 spécimens  où règne une vraie hiérarchie.
Le bouquetin  appelé bouc, mesure entre 75 et 90 cm au garrot pour une longueur, du museau à la queue, comprise entre 1,40 et 1,60 mètre. Son poids varie en fonction des saisons, s'établissant entre 65 et 100 kg. Ses cornes très spectaculaire grandissent dès l’âge de 3 mois et cela tout au long de sa vie. Recourbées vers l'arrière et plus ou moins divergentes selon les individus, en forme de cimeterres, elles se parent de nodosités également appelées bourrelets de parure. À l'âge adulte, les cornes du mâle atteignent 70 à 100 cm et peuvent peser jusqu'à 6 kg la paire.
La femelle, ou étagne est plus petite et plus fine que le mâle. Elle mesure entre 70 et 78 cm de hauteur au garrot pour une longueur comprise entre 1,05 et 1,45 mètre. Son poids varie entre 35 et 50 kg. Mais la différence principale réside dans la longueur des cornes. Ces dernières sont en effet beaucoup plus courtes, mesurant 20–25 cm (30 au maximum) et ne pesant que 100 à 300 grammes la paire. Les cornes des femelles sont plus fines et par ailleurs dépourvues de bourrelets.

Aire de répartition

L'espèce se trouve de nouveau aujourd'hui dans la quasi-totalité de son ancienne aire de répartition  (arc alpin) : Suisse France où il est protégé, Italie, Autriche, Slovénie, Allemagne. Il existe d'autres espèces de bouquetins dans d'autres massifs montagneux, par exemple le bouquetin d'Espagne ou des Pyrénées, Capra pyrenaica. Sept autres espèces de chèvres sauvages vivent également dans le Caucase, en Asie centrale, au Proche-Orient, dans la péninsule arabique ainsi que dans les régions montagneuses de l'Afrique, du Soudan et de l'Éthiopie.

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